Рубрика: Генетики Страница 385 из 532

Новый способ взвесить планету

Нахождение планет вокруг других звезд стало легким, но взвешивание их жестко. Подробное прослеживание Космическим телескопом Хабблa теперь показало только вторую хорошо определенную массу среди 100 экзопланет, найденных до сих пор. Исследование отмечает первое использование кропотливого метода, который должен обеспечить надежный планетарный «масштаб».

Астрономы обнаруживают планеты путем определения звезд, неоднократно колеблющихся к и далеко от Земли, которую тащит серьезность одного или более планетарных компаньонов. Этот метод приводит к минимальной массе для каждой планеты, но не устойчивой массы, потому что это не может принять во внимание наклон орбиты планеты. Без той детали не могут сказать астрономы, прибывает ли звезда назад и вперед движения из огромной планеты, приближающейся почти лицо — на орбите с нашей точки зрения, как минутная стрелка на часах, или с меньшей планеты в краю — на орбите. Астрономы смогли придавить планетарную массу только в одном случае: удачное выравнивание, где планета, пересеченная непосредственно перед ее звездой (ScienceNOW, 15 ноября 1999)

С точными измерениями, однако, возможно установить наклон почти орбиты любой планеты. Астроном Г. Фриц Бенедикт из университета Техаса (Юта), Остин и его коллеги сделал это с астрометрией: прослеживание положения звезды в космосе относительно нашего солнца. Бригада стремилась, датчики руководства Хаббла — обычно раньше указывали и стабилизировали телескоп — в Gliese 876, карликовая звезда 15 световых лет далеко. Наиболее удаленная из двух планет звезды вращается вокруг Gliese 876 каждые 60 дней и покачивает положение звезды на небе очень немного. Набросок того колебания во время 27 отдельных обращений Хаббла позволил исследователям определить геометрию орбиты планеты. Затем они вывели его массу: в 1.9 раза больше чем это Юпитера, плюс-минус 18%, как они сообщат в Астрофизических Письмах о Журнале 20 декабря. Данные об астрометрии, Бенедикт говорит, упростят для теоретиков создавать подробные модели того, как планеты возникли и как они взаимодействуют.

«Это — неопровержимое доказательство, что действительно существуют планеты как Юпитер», говорит охотник планеты Уильям Кокран UT Остин, кто не был на бригаде. Метод скоро войдет в более широкое употребление. Новые интерферометры телескопа с помощью многократных зеркал на земле превзойдут способность Хаббла отследить планеты, отмечает Кокран. И Космическая миссия интерферометрии (SIM) НАСА, запланированная запуск в 2009, фиксирует сотни планетарных масс.

Отслеживание Универсальной сети

Большая часть света во вселенной прибывает из усеянных звездами галактик, но с точки зрения массы, они — просто наконечник космического айсберга. Согласно теории, большая часть вопроса во вселенной состоит из больших, темных нитей газа в обширном пустом месте между группами галактики. Европейский XMM-ньютон спутника рентгеновских лучей теперь нашел новые доказательства существования этой Тепло-горячей межгалактической среды (WHIM).

Сначала предложенный теоретиками Жэньюэ Цэнем и Иеремией Острикером из Принстонского университета в 1998, ПРИХОТЬ является незначительным исконным материалом, от которого выросли галактики и группы галактик. Астрономы хотят изучить ПРИХОТЬ для лучше понимания развития вселенной. К сожалению, при температуре всего нескольких миллионов градусов (намного более холодный, чем чрезвычайно горячий газ в группах галактики), чрезвычайно трудно обнаружить. Но прошлым летом, астрономы, изучающие отдаленный квазар с Обсерваторией Рентгеновских лучей НАСА Chandra, утверждали, что они нашли, что часть радиации квазара была абсорбирована тепло-горячим прошедшим материалом.

Теперь, благодаря намного более высокой чувствительности XMM-ньютона, группа во главе с Джеллом Каастрой из Национального Института SRON Космического исследования в Утрехте, Нидерланды, говорит, что это обнаружило слабое рентгеновское излучение ПРИХОТИ. Они смотрели в предместьях пяти групп галактики, где плотность ПРИХОТИ, как ожидают, будет выше, чем среднее число. В частности они обнаружили высоко ионизированные атомы кислорода, показательные из температуры простого 1 миллиона к 2 миллионам градусов. «Это действительно подтверждает существование ПРИХОТИ», говорит Каастра. Результаты будут изданы в предстоящей проблеме Астрономии и Астрофизики.

Некоторые астрономы скептичны. «Мне это неубедительно», говорит Стюарт Боуайер из Калифорнийского университета, Беркли. Однако Клод Кэнизэйрс из Массачусетского технологического института в Кембридже, приведший более раннее исследование квазара, говорит, что результаты XMM-ньютона предоставляют важную новую информацию. Несмотря на то, что более незначительные нити ПРИХОТИ еще не были замечены, «это — важное начало», говорит он.

Для урегулирования проблемы астрономы должны будут, вероятно, ждать SPIDR (Спектроскопия и Фотометрия Рассеянного излучения IGM), миссия за $89 миллионов, недавно отобранная НАСА, говорит Таотао Фан из Университета Карнеги-Меллон в Питтсбурге. SPIDR будет начат в 2005 и должен «полностью показать газ ПРИХОТИ» и нанести на карту свое трехмерное распределение, говорит Фан.

Бригада Розетты как на иголках

Ученые из Европейского космического агентства (ESA) с тревогой ждут результатов расследования взрыва Ариан 5-ESCA ракета по Атлантике всего спустя 3 минуты после ее запуска от космодрома в Куру, Французская Гвиана, 11 декабря. Самая смелая миссия ЕКА до настоящего времени — рандеву с кометой беспилотным космическим кораблем по имени Розетта — зависит от успешного запуска подобной ракеты Ариан из Куру 12 января.

«Утрата Розетты была бы невероятным», говорит Марчелло Корадини, глава миссий солнечной системы для ЕКА. Согласно заявлению сегодня от французской компании ракеты Arianespace, может расслабиться ЕКА, потому что Розетта будет взята наверх Ариан старшего возраста 5 версий, имеющих длинные достижения успеха. Более крупная 5-ESCA Ариан была разработана для 10-тонного полезного груза двух французских коммерческих спутников, потерянных в несчастном случае. Ариэнеспейс подозревает, что ошибка произошла в недавно разработанной верхней ступени ракеты.

Несмотря на продолжающееся расследование, Розетта все еще намечена для его запуска в январе, говорит Корадини. «Все готово пойти». Однако ЕКА исследует более поздние даты запуска в случае, если ошибка найдена в компоненте, который ракета Розетты разделяет с 5-ESCA Ариан. Герхард Швем, координатор ЕКА бригады Розетты, добавляет, что резервные копии существуют критических компонентов Розетты, должен худшее происходить.

Если Розетта будет успешно начата, то это будет вращаться вокруг Земли дважды и Марса, однажды встречающегося с Кометой Wirtanen, древний кусок 1,2 км диаметром льда, окружающего солнце каждые 5.5 лет. «Никто не попытался приземлиться на комете прежде», говорит Швем. 21 экспериментальный модуль в Розетте исследует ядро Виртэнена и его пыльный ореол, ища признаки жизни и ключей к разгадке раннего происхождения солнечной системы.

Исчезающая веснушка

Кипящая поверхность солнца заклинала исчезающий акт. Веснушка сдержанного размера исчезла в течение часа после солнечной вспышки ранее в этом году, отметив в первый раз, когда ученые видели, что пятно исчезает так быстро. Событие вынудит теоретиков объяснить, как вспышки могут выпустить энергию в таких быстродействующих взрывах.

Веснушки отмечают корни гигантских петель магнитного поля, образующих дугу выше видимой поверхности солнца. Сильные электрические токи текут в искривленных образцах вдоль этих дуг. Согласно моделям, разражаются солнечные вспышки, когда потоки сталкиваются и внезапно делают моментальный снимок в новые выравнивания. То «повторное соединение» бросает богатые энергией частицы в солнечную систему, зажигая авроры и угрожающие спутники и астронавтов. У исследователей есть бедное схватывание деталей этого процесса, потому что они не поймали вспышки магнитной энергии тот двигатель вспышки.

Последние изображения, сообщил в выпуске 1 декабря Астрофизических Писем о Журнале, изменили ту удачу. Бригада во главе с солнечным физиком Хэймином Ваном из Технологического института Нью-Джерси в Ньюарке отследила партию веснушек 20 февраля с телескопом в Большом Медведе Солнечная Обсерватория под Сан-Бернардино, Калифорния. Новый инструмент дал бригаду, минута за минутой обновляет на сильных местах магнитных полей в пятнах. Во время наблюдений веснушка 5 000 километров шириной — рассмотренный маленьким для нашего солнца — исчезла в течение часа. «Мы искали эти доказательства, потому что теоретики не полагали, что магнитные поля могли измениться так быстро», говорит Ван. Одновременно, спутник Ramaty богатого энергией солнечного спектроскопического блока формирования изображений (RHESSI) наблюдал рентгеновские лучи от умеренной вспышки в том же месте.

Это случайное обнаружение могло помочь показать работы вспышек, по словам солнечного физика Александра Косовичева из Стэнфордского университета в Пало-Альто, Калифорния. При объединении уровня, при котором магнитное поле, осушенное с деталями энергии вспышки от RHESSI, обеспечивает «значительное» новое ограничение для моделей того, как вспышки вызваны, говорит Косовичев. Бригада Вана теперь анализирует изображения веснушки в сочетании с приблизительно 100 другими недавними вспышками для поиска подобных событий.

Жизнь, безопасная от сверхновых звезд?

Пространство полно угроз жизни, особенно астероиды тот вкус в Землю. Еще больше взрывчатой опасности вырисовывается в глубоком космосе: сверхновые звезды, которые могут выпустить достаточно радиации для уничтожения нашего ограждающего жизнь озонового слоя. Однако новое исследование, принятое для публикации в Астрофизическом Журнале, приходит к заключению, что сверхновая звезда должна взорваться в течение 25 световых лет Земли для давания выход главному опустошению — настолько близко, что это могло бы произойти просто несколько раз через миллиард лет.

В 1974 риск казался выше. Физик Мэльвин Рудермен из Колумбийского университета в Нью-Йорке вычислил, что гамма-лучи и космические лучи от сверхновой звезды приблизительно 50 световых лет далеко будут стирать большую часть нашего озона в течение многих десятилетий, выставляя Поверхность Земли вредному ультрафиолетовому (ультрафиолетовому) свету от солнца. С тех пор исследователи дебатировали, сколько производят радиационные сверхновые звезды, как те лучи повреждают атмосферу, и как часто звезды взрываются около нашего солнца. Последние оценки «разнообразны», говорит астрофизик Нил Джехрелс из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА в Зеленом поясе, Мэриленд. Некоторые бригады утверждали что недавние сверхновые звезды — возможно, в течение последнего нескольких миллионов лет — опустошенная жизнь.

Это маловероятно, согласно работе Gehrels и его коллегами. Бригада использовала подробную модель атмосферы, чтобы измерить, как оксиды азота — химическая разновидность, катализируемая радиацией сверхновой звезды — разрушит озон. Исследователи также использовали энергию от Сверхновой звезды 1987 А, взорвавшихся в другой галактике в 1987 как гид для того, сколько радиации достигнет Земли. Результатами являются хорошие новости для Землян: для прореживания озонового слоя так, чтобы вдвое больше Ультрафиолетового света достигло поверхности, звезда должна взорваться в течение 25 световых лет. Нет никаких крупных звезд — те, которые умирают как сверхновые звезды — это близко к Земле сегодня. Кроме того, эти звезды приближаются к нашей солнечной системе так редко, что близлежащая сверхновая звезда должна происходить только каждые 700 миллионов лет или так, в среднем, согласно анализу бригады звездных движений в галактике, делая их младшими факторами истории массовых исчезновений на земле.

Исследование превосходит другие попытки определить количество результатов сверхновых звезд на атмосфере Земли, говорит астроном Джон Скэло из университета Техаса, Остина. «Их результат зависит ощутимо от многих вещей, но лучше, чтобы мы имели прямо сейчас», говорит он. Радиация низшего уровня от более отдаленных сверхновых звезд все еще, возможно, вызвала эпизоды генетической мутации сотни или тысячи времен во время истории Земли, отмечает Скэло.

Губчатый спутник Юпитера

САН-ФРАНЦИСКО — В его заключительном столкновении прежде, чем сжечь в атмосфере Юпитера в следующем году, космический корабль Галилео НАСА показал, что один из самых внутренних спутников Юпитера является легким скоплением ледяных камней. Открытие, сообщил здесь 9 декабря на встрече Американского геофизического союза, поразил ученых Галилео, ожидавших, что луны близко к гигантской планете будут состоять из намного более плотной монолитной породы.

Галилео вращался вокруг Юпитера в течение 7 лет, намного дольше, чем запланированный. Теперь конец в поле зрения. Радиация около планеты пожарила некоторые системы робота, и космический корабль погрузится в Юпитер в сентябре 2003. Но 5 ноября, ученые регулировали Галилео к в 160 километрах пятого по величине спутника Юпитера, Amalthea, для его последнего научного демонстрационного полета. Во время столкновения радио-усики в Сети Глубокого космоса НАСА следили за Галилео, поскольку сила тяжести луны тащила его. Небольшие изменения в движениях Галилео позволяют бригаде измерить массу Амалтеи. Предыдущие данные по неправильной форме луны — 270 километров длиной и вдвое менее широкий — привели к своей плотности.

Полная Амалтеа поднимает, удивительно подобно щербету: приблизительно 1 грамм за кубический сантиметр. Однако луна является слишком большой и слишком близкой к Юпитеру, чтобы быть твердым ломтем льда, говорит планетарный ученый Джон Андерсон из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния. Скорее модели предполагают, что меньше чем половина объема Амалтеи состоит из кусков имеющих малую плотность, богатых углеродом камней и льда, в то время как остальное — пустое место. «Это — очевидно свободно упакованная груда щебня», говорит Андерсон. «Это полно отверстий, большого количества отверстий». Вулканические частицы серы с близлежащей луны Ио бомбардировали Amalthea и окрашивали его рябую поверхность темно-красный в течение долгого времени.

Amalthea, вероятно, возник в юности Юпитера как твердый орган около его текущей орбиты, говорит планетарный теоретик формирования Робин Кэнуп из Юго-западного Научно-исследовательского института в Валуне, Колорадо. Затем сила тяжести Юпитера привлекла столько меньших объектов, что Amalthea был разбит неоднократно целую вечность. После того, как луна была уменьшена до щебня, его сила тяжести была слишком слаба для сжатия его назад в последовательный шар, но достаточно сильный, чтобы помешать фрагментам расходиться, говорит Кэнуп.

Страница 385 из 532

создано с помощью WordPress & Автор темы: Anders Norén