Галактика является самым отдаленным объектом, когда-либо замеченным

Астрономы измерили расстояние до самого дальнего космического объекта, известного человечеству: галактика, находящаяся 13,1 миллиардов световых лет далеко. Изображенный в прошлом году новой Широкой Полевой Камерой Хаббла 3, галактика возвращает исследователей к простым 600 миллионам спустя годы после большого взрыва. Мало того, что это побивает предыдущий рекорд для самого отдаленного объекта — гамма-луч разорвался, который ушел 13 миллиардов лет назад — но это — также первый объект, который будет обнаружен с эры, когда вселенная просто появлялась из непрозрачной завесы водородного газа.

Спустя несколько сотен тысяч лет после большого взрыва, протоны и электроны начали объединяться для формирования водорода. Приблизительно 150 миллионов лет спустя первые звезды и галактики начали формироваться, но они остались окутанными туманом водородного газа, абсорбировавшего свет, излучаемый самыми ранними звездами. За следующие несколько сотен миллионов лет — пока вселенной не было 800 сотен миллионов лет — радиация от этих ранних звезд и галактик разделила окружающий водород на протоны и электроны, таким образом убрав туман и делая вселенную прозрачной. Исследователи называют этот период эпохой переионизации.

Наблюдение отдаленной галактики — названный UDFy-38135539 — поддерживает этот теоретический график времени, показывая, что переионизация шла спустя хорошо полным ходом 600 миллионов лет после большого взрыва. Поэтому, если бы водородный «туман» перед галактикой не поднялся к тому времени, то свет от галактики не достиг бы Земли. Сама галактика способствовала этому процессу переионизации, раскромсавшему завесу, затеняющую ее, несмотря на то, что одной только ее радиации не будет достаточно, чтобы сделать работу. «Должны быть другие галактики, вероятно более слабые и менее крупные близлежащие компаньоны UDFy-38135539, также помогшего сделать пространство вокруг галактики прозрачным», говорит один из авторов газеты, Марк Свинбэнк из Даремского университета в Соединенном Королевстве. «Без этой дополнительной помощи свет от галактики, независимо от того как блестящий, был бы заманен в ловушку в окружающем водородном тумане».

Галактика была одним из нескольких слабых объектов, идентифицированных как потенциально отдаленным на снимках, сделанных в прошлом году Хабблом. Для измерения расстояния до галактики победите автора Мэтью Ленерта из Парижской Обсерватории, Николь Несвадбу из университета Парижа, и их коллеги взяли спектр объекта с помощью спектрографа, установленного на Очень Большом Телескопе европейской южной Обсерватории в Чили. Путем анализа спектра исследователи решили, что галактика имела красное изменение 8,55, соответствуя расстоянию 13,1 миллиардов световых лет, они сообщают онлайн сегодня по своей природе.

Гарт Иллингуорт, астроном в Калифорнийском университете, Санта-Круз и лидер бригады, идентифицировавшей это и другие отдаленные объекты по изображениям Хаббла в прошлом году, называет нахождение «очень интересного результата». Однако он говорит, что он «мало скептически относящийся» к тому, точен ли спектральный анализ, потому что объект по изображению Хаббла «действительно слаб».

У Ави Леба, астрофизика в Гарвардском университете, есть подобное беспокойство, несмотря на то, что он также взволнован находкой. «Законность этого открытия держится, идентифицировали ли авторы правильно сигнальную линию и не были дезинформированы линией загрязнения вместо этого,» говорит он, добавляя, что наблюдение таких галактик станет легче, когда Космический телескоп Джеймса Уэбба следующего поколения будет запущен в 2014.

Добавить комментарий