Исключительный: кандидат Обамы на директора NSF объясняет, почему она сказала да

Для Франции Кордова текущая мрачная ситуация с бюджетом в Вашингтоне не была никакой причиной отклонить предложение работы как директора Национального научного фонда (NSF). Она полагает, что сцепилась с одинаково серьезными финансовыми кризисами как президент двух исследовательских университетов — Калифорнийского университета (UC), Риверсайда, и Университета Пердью в Уэст-Лафайетте, Индиана — и все еще сумела переместить те учреждения вперед.

Президент Барак Обама вчера назначил Кордову, 65-летнего астрофизика, чтобы стать второй женщиной и первой Латиноамериканкой, привести управление за $7 миллиардов. И сегодня, в исключительном интервью ScienceInsider, она была освежающе искренна относительно того, почему она решила добавить другую главу к своей прославленной карьере как академический ученый, университетский администратор и государственный служащий.

“У меня были какие-либо приступы растерянности, когда мне предложили работу? У каждого есть приступы растерянности, когда Вы встаете утром или когда Вы садитесь в свой автомобиль и существует штормовое пивоварение”, она смеется. “Но это — хорошее время для меня.

“У меня была возможность привести несколько замечательных университетов. Я имел возможность сделать некоторое увлекательное исследование, и я могу искать в небе ночью и видеть XMM [Миссия Мультизеркала Рентгеновских лучей Европейского космического агентства, начатая в 1999], проходит наверху и знает, что у меня есть свои отпечатки пальцев, буквально, на эксперименте там. И я в пункте в моей жизни, где я могу сказать да этой возможности. …

“Что касается текущей ситуации в Вашингтоне, каждый раз у меня было положение лидерства были большие проблемы бюджета. В Риверсайде у нас были огромные сокращения от государства. В Пердью мы должны были перегруппировать после глобальной рецессии и сделать все виды реструктуризации. Это — просто часть того, чтобы быть лидером. Было бы просто замечательно, если бы Вам вручили горшки денег, и Вы могли бы поместить его везде.

“Всегда существуют ограничения, и деньги обычно являются большим”, добавляет она. “Несмотря на это, существует все еще много запасов, доступных в NSF и через правительство. Я хотел бы видеть, что федеральные инвестиции в исследование растут? Абсолютно, потому что это важно для нашего будущего как страна. …, Но я не волнуюсь по поводу навигации ограничений бюджета. Это — часть каждой работы”.

Научные местные руководители приветствуют ее назначение для следования за Subra Suresh, уехавшим этой весной для становления президентом Университета Карнеги-Меллон. И в отличие от Suresh, который в качестве главы разработки в Массачусетском технологическом институте (MIT) был относительно неизвестен в Вашингтонских кругах политики, Кордова является знакомым предприятием.

“Я пытаюсь думать, был ли когда-либо директор NSF с более впечатляющими верительными грамотами”, говорит М. Р. К. Гринвуд, уходящий в отставку президент Гавайского университета и главной науки, официальной во время администрации Клинтона, в которой Кордова служила руководителем исследовательских работ в НАСА. Кордова оставила ту работу в 1996, чтобы быть вице-канцлером для исследования в Санта-Барбаре UC, сопровождаемой 5-летними ограничениями, приводящими UC Риверсайд и Пердью, где она остается на способности.

В течение прошлых 18 месяцев Кордова была председателем Попечительского совета Смитсоновского института, положение с частичной занятостью, которое она будет вынуждена оставить, должно — и единственный реальный вопрос состоит в том когда, не если — она быть подтвержденным американским Сенатом. Она должна будет также освободить свое место на Национальном Научном Совете, от имени президента назначенный орган, устанавливающий политику для NSF, несмотря на то, что директор является по должности членом правления.

Кордова приехала в науку относительно поздно, потому что, как она объясняет, “Я просто не был выставлен науке как ребенок”. Самый старый из 12 детей, она говорит, что ее родители были очень поддержки к любому заинтересованному ее, но что они были успешными деловыми людьми, не академиками. Католическая средняя школа, которую она училась в южной Калифорнии, “даже не предложила науку девочкам”. Несмотря на это, она и четыре подруги, “попросил брать физику” и убедил школьных администраторов позволять им присоединиться к научным классам, предлагаемым мальчикам.

Как новичок в Стэнфордском университете, Кордова посещала урок астрономии, “и я любил его”. Но когда она подписалась на физику, “класс был абсолютно мужским, и способ представления оставлял желать лучшего”. Тот отрицательный опыт выдвинул ее в другом направлении. “Я всегда любил гуманитарные науки и искусства, и я взял большую антропологию, также”, говорит она. Она волновала специализирование на английском языке.

Надеясь расширять ее горизонты после церемонии вручения дипломов, она подписалась на летнюю программу в Бостоне. В поисках интернатуры она шла в Центр Космического исследования в MIT и предложила работать бесплатно. Они завершили предложение ей работа.

“Нет, у меня не было обучения”, она признает. “Но им был нужен кто-то, чтобы сделать некоторые механические вещи для их полетов воздушного шара. Уолтер Льюин также делал большой обзор астрономии рентгеновских лучей, которая была совершенно новой областью в то время. И он думал, что, будучи английским майором, я буду хорошим человеком для редактирования то, что он написал”.

В конце лета, однако, она отклонила предложение MIT остаться как “аспирант в большом” и возвратилась домой. Но она была укушена космическим жуком — она видела, что Нил Армстронг шел на луне тем летом, и была очарована программой телевидения Новы на нейтронных звездах.

Преследуя, что новооткрытый интерес к космической науке, она использовала свои контакты для собирания червей ее пути в Калифорнийский технологический институт. После преуспевающий в некоторых курсах выпускника, физический факультет допустил ее в свою докторскую программу, и она получила свою степень в 1979. “Я был свежим к предмету и имел некоторых замечательных преподавателей”, она вспоминает. “И это — то, как я вошел в область”.

Карьера Кордовой замусорена «первыми», включая первого руководителя исследовательских работ НАСА женского пола и первую женщину-президента Пердью. Но она не рассматривает себя как образец для подражания для женщин. “Моя страсть больше с попыткой гарантировать, чтобы женщины знали, что существуют прекрасные возможности для них в науке”, говорит она. “И если у меня есть возможность оказать влияние и вдохновить других, тогда это в порядке, также”.

Добавить комментарий