Возрожденная миссия Венеры?

Это было объявлено мертвым, но теперь это прыгнуло назад к жизни: Venus Express, предложенная миссия Европейского космического агентства к нашей родственной планете. 15 июля управление объявило, что его Научный комитет по программе (SPC) согласился, что промышленная работа над миссией, отмененной только 8 недель назад, должна начать сразу же, встречать запланированную дату запуска ноября 2005. Venus Express была бы первым рейсом в Венеру, так как космический корабль Магеллана НАСА закончил свою разведку планеты в 1994.

Сначала предложенный в 2001, Venus Express была отменена в прошлом мае Дэвидом Саутвудом, директором ЕКА науки (ScienceNOW, 31 мая). По словам Саутвуда, национальные космические агентства государств-членов ЕКА не могли согласиться твердо к необходимому графику. Но последующая переоценка, потребованная главой Совета ЕКА, теперь рисует более оптимистическую картину. После более внимательного рассмотрения, национальных и промышленных партнеров в проекте, завершенном 11 июля, что они могут выполнить чрезвычайно плотный график, в конце концов.

Планетарный ученый Фред Тейлор из Оксфордского университета, один из научных координаторов Venus Express, говорит, что Совет ЕКА ответил на «крупную волну поддержки» миссии от ученых, политиков и широкой публики. Научные цели миссии включают исследования толстой атмосферы Венеры и ее таинственное обращение подобного оранжерее климата планеты, и ее взаимодействия с солнечным ветром.

Однако проект все еще, кажется, имеет один фут в могиле: Италия все еще должна подтвердить свои обязательства построить (и плата за) существенную часть полезного груза Venus Express. Член SPC Джованни Биньами, который является научным директором итальянского Космического агентства, говорит, что президент управления обещал выбрать участие Италии к середине июля, но откладывал это решение до середины октября. «К сожалению, это вынудило ЕКА и SPC начать новую миссию, все еще несущую большой риск», говорит Бигнэми. Он боится, что существует серьезный шанс, что Италия, все еще взвешивающая участие в миссии НАСА на Марс в 2005, решит не принять участие в Venus Express, в конце концов.

Добавить комментарий