Земля возвращает пережиток

Странное пятнышко света недавно появилось в ночном небе. НЛО? Астероид направился в Землю? Нет — это — просто 33-летняя третья стадия ракеты Saturn V, швырнувшей Аполлона 12 на луну назад в ноябре 1969. После кружения солнца в течение многих десятилетий это было очевидно возвращено силой тяжести Земли, и существует справедливый шанс, который это сбросит на луну когда-то в следующем году.

Новая точка в небе была обнаружена 3 сентября аризонским астрономом-любителем Биллом Юном. Используя полупрофессиональный телескоп, Юн уже нашел сотни астероидов, и он покорно сообщил о своем новом открытии Центру Малой планеты Смитсоновского Гарвардом Центра Астрофизики в Кембридже, Массачусетс. Удивительно, начальные вычисления показали, что это образовывает петли в нерегулярной, удлиненной орбите вокруг Земли с периодом приблизительно 7 недель. На основе внешности объекта и вычислений пути это, должно быть, выполняло пространство в течение прошлых 3 десятилетий, астрономы вполне уверены, что это — ракетная ступень Saturn V. Радарные исследования с наземными телескопами в Калифорнии и Пуэрто-Рико, теперь быть запланированным, должны прибить это путем предоставления информации о поверхностных свойствах объекта.

Пустая ракетная ступень была, вероятно, возвращена силой тяжести Земли в апреле, говорит Пол Чодас из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния, когда это, оказалось, вошло в регион, известный как пункт Лагранжа L1. Этой областью, на расстоянии приблизительно в 1,5 миллиона километров от Земли в направлении солнца, является гравитационная нейтральная зона, где для любого объекта с правильной скоростью легко пересечь границу между рывком солнца и Земли. Подобная поездка, совершенная в противоположном направлении, вероятно поместила ракетную ступень в солнечную орбиту во-первых, поскольку от этого отказалось НАСА в удлиненной Земной орбите в конце 1969 года.

Что ракетная ступень сделает затем? Испытывая недостаток в достаточных наблюдениях, астрономы еще не могут сказать наверняка. Это могло красться через пункт Лагранжа снова, Чодас говорит, и возобновите его солнечную орбиту; но существует 20%-й шанс, что это поразит луну в 2003, скорее всего на ее невидимой противоположной стороне. И существует 3%-й шанс, что ракетная ступень сгорит в атмосфере Земли когда-то за следующие 10 лет, чистя солнечную систему по крайней мере одного куска космического мусора.

Мультипликация орбиты объекта

Аполлон 12 миссий

Добавить комментарий